Morris : Le venin de la couleuvre à collier ne fait pas de mal aux humains

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DEAR JOAN : Pouvez-vous me dire de quel genre de serpent il s’agit ? Je l’ai trouvé dans mon jardin et je suppose qu’il n’est pas venimeux.

Venkat Chandrasekaran

Pleasanton

DEAR VENKAT : Ce que vous avez là est un jeune serpent jarretière. Pendant de nombreuses années, les scientifiques ont cru que ce serpent n’était pas venimeux, mais des recherches ont révélé qu’il produit du venin. Vous n’êtes pas en danger car le venin est léger et le serpent n’a pas la capacité de délivrer rapidement une dose de poison. Grâce à ses dents, le venin n’est pas libéré en une seule morsure, mais par une mastication répétée. Même dans ce cas, il n’est pas très toxique pour les humains.

Si on les laisse tranquilles, ils vaquent à leurs occupations. Cependant, si on les agace, ils mordront. Cela fera mal, mais ne vous tuera pas. Si vous êtes mordu, assurez-vous de nettoyer complètement la plaie et de vous faire vacciner contre le tétanos, comme vous devriez le faire pour tout type de morsure.

Mike Marchiano, expert de la plupart des choses qui glissent, rampent ou sautent, dit qu’il s’agit probablement de la couleuvre de la chaîne Diablo (Thamnophis atratus zaxanthus). Elles sont aquatiques, donc si vous avez un étang dans votre jardin ou à proximité, c’est probablement là qu’elles se tiennent. Ils mangent des grenouilles, des têtards, des petits poissons et des insectes.

Si le serpent a une moucheture de rouge sur le côté, alors il s’agit d’une couleuvre de la côte (Thamnophis elegans terrestis). Les serpents de la côte mangent presque toutes les petites choses qui bougent, y compris les insectes, les escargots, les petits amphibiens, les lézards, les souris et les oiseaux.

Non pas que vous le souhaitiez, mais si vous ramassez un serpent jarretière, vous êtes susceptible d’avoir une forte odeur de quelque chose qui sent vraiment mauvais. Lorsqu’ils sont menacés, les serpents sécrètent des fluides anaux pour tenter d’inciter un prédateur à les relâcher. Trop d’informations ?

Deux théories existent sur la façon dont le serpent a reçu son nom. Une école dit que c’est parce que les rayures du serpent ressemblent aux jarretières à rayures colorées que les hommes portaient pour garder leurs chaussettes en haut ; une autre théorie est qu’il s’agit d’une légère corruption du mot allemand pour jardin.

DEAR JOAN : Il y a environ deux mois, notre quartier rural est devenu le foyer d’une famille de renards. Mon mari et moi étions ravis d’apercevoir occasionnellement un renard se promenant le long de notre clôture et nous espérions que les renards aideraient à réduire l’abondance d’écureuils terrestres, de spermophiles et de taupes qui accompagnent la vie à la campagne.

Notre excitation à voir les trois jeunes kits grandir s’est transformée en une légère panique pour moi l’autre jour lorsque j’ai aperçu mon chien de 14 livres dans la cour avec les renards maintenant adolescents. À 14 livres, je crains qu’elle ait l’attrait pour eux d’un gros lapin.

J’apprécierais votre expertise sur le danger possible pour ma chienne et, si elle est en danger, vos suggestions sur ce qu’il faut faire pour encourager ces renards à vivre un peu plus loin de chez moi.

Donna Taylor

Morgan Hill

DEAR DONNA : Vous avez raison de vous inquiéter. Les petits chats et chatons, ainsi que les races de jouets peuvent devenir des proies pour les renards. La meilleure chose que vous puissiez faire est de vous assurer que si votre chien est dehors, vous êtes dehors avec lui.

L’exclusion est le meilleur moyen de garder votre chien en sécurité. Faire passer un fil de choc autour de la clôture empêchera les renards de passer ; les entreprises qui fabriquent des répulsifs n’en ont pas spécifiquement pour les renards, mais ceux utilisés pour les chiens et les chats peuvent fonctionner ; s’il y a un endroit où ils entrent dans la cour, y entasser de la litière pour chat usagée ou un T-shirt trempé de sueur. Ils reconnaissent ces arômes comme étant quelque chose dont ils ne veulent pas faire partie. En y réfléchissant, cela marcherait aussi sur moi.

Si vous avez de la nourriture pour chien dehors, rentrez-la.

Au fil du temps, les renards se déplaceront vers des endroits plus accueillants.

Contactez Joan Morris à l’adresse [email protected]

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