La verdadera historia detrás de Big Eyes

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Amy Adams en Big Eyes – © 2014 The Weinstein Company. Todos los derechos reservados.
Amy Adams en Big Eyes © 2014 The Weinstein Company. Todos los derechos reservados.

Por Eliana Dockterman

25 de diciembre de 2014 1:00 PM EST
Durante años, Walter Keane fue conocido como uno de los artistas de mayor éxito comercial de la década de 1960. Sus pinturas de chicas delgadas con ojos cuatro veces más grandes de lo normal fueron apodadas «el arte más popular que se produce ahora en el mundo libre» en un artículo de LIFE de 1965. Pero resulta que Walter Keane ni siquiera sabía pintar. Era su mujer, Margaret, la que realmente creaba todos los cuadros «Big Eye» y guardaba el secreto de Walter después de que éste amenazara con matarla.

TIME ha consultado artículos de los años 60 y 70 -incluyendo un perfil en la revista LIFE y críticas a las pinturas de los grandes ojos en el New York Times- y entrevistas actuales con Margaret Keane para averiguar hasta qué punto la nueva película de Tim Burton, Big Eyes, sigue el ascenso de Keane en el mundo del arte y su eventual descubrimiento como fraude.

Advertencia: Siguen los spoilers de Big Eyes

Walter Keane afirmó pintar los Big Eyes hasta su muerte

Resolución: Realidad

Walter (interpretado por Christoph Waltz en la película) afirmó que se inspiró en los niños hambrientos y huérfanos que vio en sus supuestos viajes tras la Segunda Guerra Mundial. Dijo a la revista LIFE: «Nadie podía pintar los ojos como El Greco y nadie puede pintar los ojos como Walter Keane»

Walter reconoció que Margaret (Amy Adams) también era pintora, pero los cuadros que se le atribuyen tienen ojos almendrados un poco más pequeños y con un estilo diferente. El perfil continúa diciendo: «Margaret, es cierto, pinta ojos un poco como aquellos por los que su marido es famoso. Pero los de ella no son tan grandes y pertenecen tan invariablemente a muchachas núbiles como los de él a lo que parecen ser niños de guerra». (Más adelante en el artículo, el reportero cita a los críticos que dicen que el estilo de Margaret es superior al de Walter -aunque ahora sabemos que todos los cuadros eran de Margaret-)

Walter utilizó una pelea con el dueño de un club nocturno para promocionar los cuadros

Resolución: En su mayor parte es un hecho

Los cuadros se hicieron populares por primera vez tras colgarse en el club nocturno hungry i de Enrico Banducci, en la calle Jackson de San Francisco. Margaret, que era más tímida que Walter, pintaba en casa mientras él vendía sus obras en el club. No fue hasta más de un año después de que comenzara esta práctica cuando Margaret visitó el hungry i una noche y descubrió que Walter se estaba llevando el crédito de su trabajo.

Walter y Banducci se pelearon, efectivamente: Banducci le dio un puñetazo a Keane por «usar obscenidades en presencia de una dama», según el Chronicle, y Keane fue arrestado por embriaguez. Ambos se demandaron mutuamente en 1958, aunque no está claro si llegaron a un acuerdo implícito para hacerlo con fines publicitarios como sugiere la película.

Walter nunca intentó pintar él mismo los ojos grandes

Resolución: Ficción

En la película, ni el público ni Margaret ven nunca a Walter poner el pincel sobre el lienzo en la película (salvo para firmar con su nombre en obras ajenas). Es cierto que Walter no sabía pintar, pero no por falta de esfuerzo. Después de que Margaret lo confrontara por primera vez sobre la venta de las pinturas de los ojos grandes como si fueran suyas, él dijo que sería confuso corregir su mentira y que la gente lo demandaría. Le pidió a Margaret que le enseñara a pintar los ojos grandes, pero fue incapaz de imitar su estilo. Fue más tarde cuando Margaret descubrió que también había robado las escenas de las calles parisinas que había estado vendiendo como propias cuando ambos se encontraron en una feria de arte.

Nadie visitó la mansión de los Keane

Reglamento: Ficción

En la película, no se permite a casi nadie entrar en la casa de los Keane por miedo a que descubran el estudio de Margaret y, por tanto, el secreto de los Keane. Aunque es cierto que nadie -incluida la hija de Margaret y su personal- tenía permiso para entrar en el estudio de Margaret, Walter Keane invitaba a la alta sociedad y a los famosos a su casa.

«Todo el mundo se tiraba a todo el mundo», escribe en sus memorias. «A veces me iba a la cama y había tres chicas en la cama». Los Beach Boys estaban entre los muchos visitantes de la piscina de Keane, aunque Margaret rara vez se encontraba con estas celebridades, ya que pintaba 16 horas al día. Incluso cuando Walter salía de casa, llamaba a Margaret cada hora para asegurarse de que no se había ido.

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Walter amenazó con hacer matar a Margaret

Sentencia: Hecho

Según Margaret, Walter no sólo tuvo muchas aventuras sino que fue abusivo con ella. «Estaba en la cárcel», dijo en una entrevista con The Guardian este año. «No me permitía tener ningún amigo. Si intentaba alejarme de él, me seguía. Teníamos un chihuahua y como yo quería tanto a ese perrito, lo pateó, así que finalmente tuve que regalar el perro. Era muy celoso y dominante. Y todo el tiempo me decía: ‘Si alguna vez se lo dices a alguien te voy a mandar a matar’. Sabía que conocía a mucha gente de la mafia.»

Walter atacó a un crítico del New York Times

Sentencia: Ficción

El crítico del New York Times, John Canaday, en efecto, se refirió al cuadro de la Feria Mundial de 1964 «Tomorrow Forever». Escribió que Keane «moldea cuadros de fórmula de niños de ojos abiertos con un sentimentalismo tan atroz que su producto se ha convertido en sinónimo entre los críticos de la definición misma de trabajo de piratería de mal gusto.» La Feria Mundial retiró el cuadro después de que se publicara la crítica.

Sin embargo, no hay informes de que Walter intentara atacar a Canaday con un tenedor como hizo en la película.

Margaret Keane dijo la verdad después de convertirse en Testigo de Jehová

Resolución: Mayormente ficción

La película cambia la línea de tiempo de la batalla judicial de los Keane. Margaret reveló a un reportero de UPI que ella era la verdadera artista detrás de los ojos grandes en octubre de 1970 (6 años después de haberse separado). Incluso le retó a un concurso de pintura en la plaza Union Square de San Francisco en noviembre de 1970, según LIFE, pero Walter nunca se presentó. Sí respondió diciendo que ella era una «psicópata borracha y hambrienta de sexo». Fue entonces cuando Margaret se trasladó a Hawai y se convirtió en testigo de Jehová. En una entrevista con SFGate, Margaret atribuye a su tercer marido, el periodista deportivo Dan McGuire, el haberla ayudado a decidirse a decir la verdad. «Él tuvo mucho que ver en ayudarme a ver que ya no tenía que mentir»

El juez pidió a los Keane que cada uno pintara un niño con ojos grandes en la sala

Sentencia: Hecho

Un juez hawaiano pidió realmente a Margaret y a Walter que pintaran cada uno un cuadro de ojos grandes en la sala del tribunal, frente a una multitud, para determinar quién decía la verdad. Margaret completó el suyo en 53 minutos, mientras que Walter alegó un hombro dolorido y no pintó nada.

Lamentablemente, aunque Margaret ganó 4 millones de dólares en el juicio, no vio ni un céntimo. Walter ya había gastado toda la fortuna de la pareja.

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