Chris Pratt Está a Fazer a Dieta Rápida Daniel. Mas será saudável?

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Por Jamie Ducharme

16 de Janeiro de 2019 2:55 PM EST

O Daniel Fast existe há muito tempo – desde o Antigo Testamento, de facto. Mas o actor Chris Pratt deu-lhe nova popularidade recentemente ao publicar uma história Instagram sobre a sua adopção como a sua última dieta.

Pratt descreveu o plano como “21 dias de oração e jejum”. Mas o que é que o Daniel Fast realmente implica – e será saudável? Eis o que precisa de saber.

O que é o Daniel Fast?

O Daniel Fast é um plano de alimentação de curto prazo, de raiz religiosa, extraído do Livro de Daniel, que aparece no Antigo Testamento. Na história, Daniel decide evitar os alimentos ricos e indulgentes que o rodeiam e não tem “nada mais que vegetais para comer e água para beber” durante 10 dias. (Algumas traduções interpretam os vegetais como legumes, ou seja, alimentos cultivados a partir de sementes). Uma referência posterior diz: “Eu, Daniel, chorei durante três semanas. Não comi comida de escolha; nenhuma carne ou vinho tocou nos meus lábios; e não usei nenhuma loção até as três semanas terem terminado”. No final do jejum, ele estava saudável, para surpresa de todos.

Embora as suas antigas raízes, livros e guias on-line do Daniel Fast têm sido publicados desde cerca de 2007, quando o blogue Daniel Fast foi lançado. A maior parte dos guias contemporâneos direccionam os seguidores para comer apenas alimentos cultivados a partir de sementes – tais como frutas, vegetais, legumes e cereais integrais – durante 21 dias, e cortar álcool, cafeína, carne, lacticínios, açúcar, gorduras e alimentos processados.

Embora a maioria dos planos não ofereçam conselhos específicos sobre loções, enfatizam a importância de sacrificar o conforto físico e material em prol do crescimento espiritual; muitos seguidores também combinam o estilo de comer com a oração regular ou a prática espiritual. É popular entre os cristãos evangélicos, e em 2011 um pastor da Califórnia usou a dieta para ajudar a sua congregação evangélica a perder um colectivo de 260.000 libras.

O Daniel Fast é saudável?

Richard Bloomer, reitor da Escola de Estudos de Saúde da Universidade de Memphis, realizou vários pequenos estudos sobre o Daniel Fast. A sua investigação descobriu que, após apenas três semanas, a dieta pode começar a baixar os factores de risco de doenças metabólicas e cardiovasculares, tais como tensão arterial elevada e colesterol, e reduzir o stress oxidativo, um desequilíbrio físico que pode contribuir para a formação de doenças crónicas. Em geral, as dietas à base de plantas estão associadas a benefícios para a saúde, incluindo taxas mais baixas de doenças crónicas e vidas mais longas.

“Apenas mostra, penso eu, o poder dos alimentos”, diz Bloomer. “Há muitos benefícios potenciais para a saúde decorrentes da adopção desta abordagem”

Bloomer diz que o Daniel Fast é essencialmente uma dieta vegan, mas potencialmente ainda mais saudável, uma vez que elimina alimentos processados que podem vir com açúcar, gordura, sal e conservantes. “Não estamos a pensar na restrição em proteínas animais, per se, mas mais na restrição em todas as outras coisas que se encontram nos alimentos embalados”, bem como na adição de alimentos mais ricos em nutrientes, diz ele.

Embora o Daniel Fast não restrinja explicitamente o número de seguidores de calorias consumidas, Bloomer diz que a maioria das pessoas que o seguem acabam por comer menos, enchendo-se de alimentos inteiros ricos em nutrientes e fibras, em vez de carne, lacticínios e produtos processados. Ele diz que a maioria dos seguidores perde entre cinco a seis quilos durante as três semanas e refere outros benefícios como pele mais clara, mais energia e melhor concentração.

Dr. Wayne Jonas, médico de família e director executivo dos Programas de Saúde Integrativa Samueli na Universidade da Califórnia, Irvine, diz que este tipo de restrição calórica – que é semelhante ao tipo de jejum intermitente – não é perigoso, desde que as pessoas ainda estejam a comer o suficiente para se sentirem saciadas. “É um quadro religioso em torno de um processo que conhecemos biologicamente há muito tempo”, diz ele.

Jonas explica que a restrição periódica de calorias pode não só estimular a perda de peso, mas também desencadear processos celulares e metabólicos que melhoram a boa saúde.

“A maior parte das vezes, neste país, estamos sobrecarregados em calorias, pelo que, ao fazer menos isso, vai obter benefícios para a saúde”, diz Jonas. “O seu corpo vai dar pontapés em alguns dos processos reparadores e metabólicos que sabemos estarem associados a uma vida mais longa”

Pode experimentar o Daniel Fast?

Jonas diz que as pessoas mais saudáveis devem ser capazes de completar o Daniel Fast sem problemas. As pessoas com condições de saúde crónicas – especialmente as que requerem monitorização dietética, tais como diabetes, insuficiência cardíaca congestiva e doença renal – devem consultar primeiro um médico.

A pessoa que opte por enfrentar o Daniel Fast deve certificar-se de que está devidamente preparada, diz Bloomer. Enquanto muitas refeições podem ser criadas a partir de alimentos vegetais, Bloomer diz que as pessoas que tipicamente dependem de restaurantes, take-out e alimentos embalados podem achar difícil de ajustar.

“Se as pessoas ouvirem falar e lerem sobre isso, eu não sugeriria que saíssem e começassem no dia seguinte”, diz Bloomer. “Vai às compras, e passa o tempo a olhar para os rótulos. É educação nutricional forçada”

Escreva para Jamie Ducharme em [email protected]

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