The Many Ways Institutional Racism Kills Black People

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Por Khiara M. Bridges

11 de Junho de 2020 6:31 AM EDT

O novo coronavírus e o joelho que Derek Chauvin casualmente colocou no pescoço de George Floyd durante cerca de nove minutos mostraram exactamente a mesma coisa: existe uma hierarquia racial nos EUA, e as pessoas de cor – especialmente os negros – estão na base da mesma.

Neste momento, vários meses após a pandemia, a maioria das pessoas está ciente de que a COVID-19 matou desproporcionadamente negros nos EUA. Na Louisiana, os negros são responsáveis por mais de 53% dos que morreram da COVID-19, embora representem apenas 33% da população do estado. No Condado de Cook, Illinois, representaram 35% das mortes da COVID-19 do condado, ao mesmo tempo que constituem 23% da população. Em Nova Iorque, que foi até recentemente o epicentro da quebra do coronavírus nos EUA, as estatísticas preliminares mostram que a taxa de mortalidade de negros na COVID-19 foi de 92,3 por 100.000 pessoas. Para os brancos, no entanto, foi menos de metade disso: 45,2 por cada 100.000 pessoas. Estes números deixam claro que o novo coronavírus não é um grande equalizador – colocando o mesmo risco a todos, independentemente da raça. Pelo contrário, a COVID-19 revelou iniquidades raciais na saúde, mas totalmente familiares.

Os investigadores há muito que documentam que os negros têm taxas mais elevadas de doenças cardíacas, hipertensão, diabetes, doenças pulmonares, asma e obesidade, entre outras doenças. É importante notar que não há nada de inato nos negros que explique porque estão mais doentes (e morrem mais cedo) do que as suas contra-partes não negras. Não há nenhum gene específico dos negros que os predisponha para a morte. Como a estudiosa jurídica Dorothy Roberts explica convincentemente: “É implausível que uma raça de pessoas tenha evoluído para ter uma predisposição genética à insuficiência cardíaca, hipertensão, mortalidade infantil, diabetes e asma. Não há teoria evolucionária que possa explicar porque é que a ascendência africana seria geneticamente propensa a praticamente todas as grandes doenças comuns”. Os genes dos povos negros não são mortais. Pelo contrário, a forma como temos uma sociedade organizada é mortal.

Nem podem as disparidades raciais na saúde ser explicadas em termos da “cultura” dos negros. Aqueles que procuram justificar o nosso status quo racial propuseram que os negros tenham uma “cultura” que os leve a não fazer exercício, a não ir ao médico e a comer dietas ricas em açúcar, gordura e sódio. As disparidades raciais na saúde são imaginadas como sendo o resultado desta “cultura” tóxica. Este argumento é convincente apenas para aqueles que querem justificar o nosso estado de coisas racial. Se as pessoas de cor não se exercitam como deveriam, é provável que seja porque vivem em bairros em que o exercício ao ar livre é perigoso e faltam oportunidades como ginásios ou ligas desportivas. Se as pessoas de cor não vão ao médico tão frequentemente como as suas congéneres brancas, é provável que seja porque não têm seguro de saúde ou porque não há prestadores de cuidados de saúde de qualidade à sua disposição. Se as pessoas de cor comem alimentos ricos em açúcar, gordura e sódio, é provável que seja porque esses alimentos são as únicas opções acessíveis na sua área.

Na verdade, os negros estão mais doentes e morrem mais cedo do que os seus homólogos brancos, porque é mais provável que se deparem com coisas que sabemos comprometerem os prestadores de cuidados de saúde, como a saúde inacessível ou tendenciosa, escolas e sistemas educativos inadequados, desemprego, empregos perigosos, habitação insegura, e comunidades violentas e poluídas. Há estudos sobre estudos que documentam que os ambientes em que as pessoas de cor vivem, trabalham, brincam e envelhecem são todos susceptíveis de prejudicar a sua saúde. Tentativas de explicar as disparidades raciais na saúde em termos de maus genes ou má cultura são apenas desculpas para não examinar – e desmantelar – os factores estruturais que realmente explicam porque é que as pessoas de cor são menos saudáveis.

Notavelmente, muitas das doenças que atingem as pessoas negras a taxas mais elevadas são as condições subjacentes – asma, hipertensão, doenças cardíacas e pulmonares, diabetes – que são factores de risco para o desenvolvimento de um caso particularmente grave de COVID-19. O que isto significa é que se os negros contraírem o novo coronavírus, é mais provável que morram.

Além disso, os negros são menos capazes do que os seus homólogos brancos de se envolverem no distanciamento social que torna possível evitar a contracção de COVID-19 em primeiro lugar. As pessoas de baixos rendimentos, que são desproporcionadamente pessoas de cor, são os “trabalhadores essenciais” que mantêm as nossas cidades a funcionar e o nosso país a funcionar. Sobre este ponto, o Instituto de Política Económica emitiu um relatório em Março que afirmava que “apenas 9,2% dos trabalhadores no quartil mais baixo da distribuição salarial podem teletrabalhar, em comparação com 61,5% dos trabalhadores no quartil mais alto”. Também observou que “menos de 1 em cada 5 trabalhadores negros e cerca de 1 em cada 6 trabalhadores hispânicos são capazes de trabalhar a partir de casa”. As pessoas de baixos rendimentos são os porteiros. Eles são os trabalhadores agrícolas. Eles estão a armazenar as prateleiras nas mercearias. Estão a cozinhar comida em restaurantes. (Isto, é claro, se conseguissem manter os seus empregos, pois os hispânicos e os negros americanos eram mais propensos a serem despedidos ou a serem despedidos durante a pandemia do que os americanos brancos). As pessoas de baixos rendimentos também não podem distanciar-se socialmente porque é menos provável que tenham um carro. Para ir a algum lado, têm de apanhar autocarros. Têm de apanhar comboios. Isto também aumenta o seu risco de exposição.

E o que acontece se uma pessoa for infectada ou pensar que pode estar infectada? É-lhe dito para ficar de quarentena, para se manter afastado de outras pessoas. Mas a habitação a que as pessoas de baixos rendimentos chamam casa não lhes permite fazer isso. É virtualmente impossível evitar o contacto quando se partilha uma casa de banho e um quarto com vários membros da família.

Por isso não é surpreendente que a COVID-19 tenha sido particularmente letal para as pessoas negras. A sua incapacidade de evitar contrair o novo coronavírus – e a maior probabilidade de contrair o vírus com um corpo que já foi danificado por racismo estrutural – revela a vulnerabilidade e marginalização dos negros.

A morte do George Floyd revela exactamente a mesma coisa.

A brutalidade policial contra pessoas de cor é uma forma espectacular da violência racial que o sistema de justiça criminal da nossa nação inflige todos os dias. Se fizermos marcha atrás, veremos que o encontro policial que levou à morte de Floyd tem lugar num contexto maior de encarceramento em massa. Actualmente, há 2,3 milhões de pessoas alojadas nas prisões, prisões e outras instalações da justiça criminal do país. Pela maioria das medidas, este número é notável. Significa que os Estados Unidos têm a maior população prisional do mundo. A China vem em segundo lugar, prendendo 1,7 milhões de pessoas – mais de meio milhão a menos do que os EUA, num país de 1,4 mil milhões. O número norte-americano traduz-se na prisão de 698 pessoas para cada 100.000. Esta taxa anula as taxas de encarceramento dos países que os EUA normalmente consideram como seus pares. De facto, a taxa a que os EUA encarceram a sua população é aproximadamente seis vezes mais elevada entre as nações da Europa Ocidental.

Embora estes números, em si mesmos, possam ser desconcertantes, tornam-se ainda mais perturbadores quando consideramos a geografia racial da população prisional dos EUA: as pessoas de cor, particularmente os negros, estão desproporcionadamente representados entre aqueles que estão encarcerados. Enquanto os negros constituem 12% da população dos EUA, eles constituem 33% da população prisional. Assim, os negros estão dramaticamente sobre-representados nas prisões e prisões do país. Entretanto, os brancos constituem 64% da população dos EUA, mas constituem apenas 30% da população prisional.

As taxas extremamente elevadas de encarceramento de negros significam que, em muitas comunidades, não é irrazoável para os negros – especialmente os negros – esperar ir para a prisão em algum momento das suas vidas. A académica jurídica Michelle Alexander observa em The New Jim Crow: Encarceramento em massa na Era da Cegueira de Cor que em Washington, D.C., “estima-se que 3 em cada 4 jovens negros (e quase todos os que vivem nos bairros mais pobres) podem esperar cumprir pena na prisão”. Numa escala nacional, 1 em cada 3 homens negros deveria esperar ser encarcerado durante as suas vidas.

p>Even se o grande número de negros actualmente encarcerados reflectisse simplesmente o facto extremamente discutível de que um grande número de negros comete crimes, deveríamos ter um problema com o encarceramento em massa. Como escreve o estudioso de Direito Paul Butler em Let’s Get Free: A Hip-Hop Theory of Justice, “Imagine um país que tem estatísticas como as de Washington, no qual mais de um terço dos jovens cidadãos do sexo masculino estão sob a supervisão do sistema de justiça criminal: ou estão na prisão, em liberdade condicional ou em liberdade condicional, ou têm um julgamento à porta. Imagine um país em que dois terços dos jovens podem prever ser presos antes de atingirem os 30 anos de idade. Imagine um país em que há mais jovens na prisão do que na faculdade… Tal país parece um Estado policial. Quando criticamos este tipo de regimes, pensamos que o problema não reside nos cidadãos do Estado, mas sim no governo ou na lei”. Butler sugere que o encarceramento em massa diz menos sobre os valores problemáticos detidos por aqueles que violariam a lei e mais sobre os compromissos problemáticos da nação que encarceraria estes violadores da lei com tanta impunidade.

O encarceramento em massa significa que este país aborda os seus problemas através do sistema de justiça criminal. Quando confrontada com uma doença social, a nossa nação responde construindo mais prisões e prisões. Porque o encarceramento é o instrumento que utilizamos para resolver problemas sociais, erguemos poucas limitações à capacidade da polícia para manter a ordem social. A polícia pode deter quem quiser, sempre que quiser. Podem investigar coisas que não têm qualquer relação com o motivo da paragem. Podem usar a força. Podem matar.

Como a COVID-19, o sistema de justiça criminal evidencia a forma como uma sociedade que deve cuidar e proteger o seu povo deixa os negros susceptíveis de serem prejudicados e com pouco controlo sobre o seu bem-estar. Fá-lo através do número tragicamente elevado de negros que se encontram em prisões e prisões, nas taxas desproporcionadas de encarceramento de negros, na violência das tácticas que os governos têm utilizado para policiar comunidades de cor, na frequência com que os encontros de negros com a polícia acabam em morte e na infrequência com que os polícias são acusados e condenados por matar negros.

A prova da hierarquia racial deste país está em todo o lado. Que possamos desmantelá-la em todas as suas formas cruéis e que acabam com a vida.

Esta notícia aparece na edição de 22 de Junho de 2020 da TIME.

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