Steve Ballmer

Ballmer se unió a Microsoft el 11 de junio de 1980 y se convirtió en el trigésimo empleado de Microsoft, el primer director de negocios contratado por Gates.

A Ballmer se le ofreció un salario de 50.000 dólares, así como entre el 5 y el 10% de la empresa. Cuando Microsoft se constituyó en 1981, Ballmer poseía el 8% de la empresa. En 2003, Ballmer vendió 39,3 millones de acciones de Microsoft por un valor aproximado de 955 millones de dólares, reduciendo así su propiedad al 4%. Ese mismo año, sustituyó el programa de opciones sobre acciones de los empleados de Microsoft.

En los 20 años siguientes a su contratación, Ballmer dirigió varias divisiones de Microsoft, como operaciones, desarrollo de sistemas operativos y ventas y soporte técnico. A partir de febrero de 1992, fue Vicepresidente Ejecutivo de Ventas y Soporte. Ballmer dirigió el desarrollo de Microsoft de .NET Framework. A continuación, Ballmer fue ascendido a Presidente de Microsoft, título que ostentó desde julio de 1998 hasta febrero de 2001, lo que le convirtió en el número dos de facto de la empresa respecto al presidente y consejero delegado, Bill Gates.

Director General (2000-2014)Edit

Ballmer en el Mobile World Congress 2010

El 13 de enero de 2000, Ballmer fue nombrado oficialmente Director General. Como consejero delegado, Ballmer se encargaba de las finanzas y las operaciones diarias de la empresa, pero Gates seguía siendo presidente del consejo de administración y conservaba el control de la «visión tecnológica» como arquitecto jefe de software. Gates renunció a las actividades cotidianas cuando dejó el cargo de arquitecto jefe de software en 2006, mientras seguía como presidente, y eso le dio a Ballmer la autonomía necesaria para hacer grandes cambios en la gestión de Microsoft.

Cuando Ballmer asumió el cargo de consejero delegado, la empresa estaba luchando contra una demanda antimonopolio presentada por el gobierno de Estados Unidos y 20 estados, además de demandas colectivas y quejas de empresas rivales. Aunque se dijo que Gates habría seguido luchando contra la demanda, Ballmer dio prioridad a resolverlas diciendo: «Ser objeto de una demanda, efectivamente, o de una denuncia de tu gobierno es una posición muy incómoda y difícil de llevar. Tiene todos los inconvenientes. La gente asume que si el gobierno presentó una queja es que realmente hay un problema, y tu capacidad de decir que somos un lugar bueno, correcto y moral es difícil. En realidad, es difícil, aunque os sintáis así».

Al convertirse en consejero delegado, Ballmer exigía una justificación comercial detallada para aprobar nuevos productos, en lugar de permitir cientos de productos que sonaban potencialmente interesantes o de moda. En 2005, reclutó a B. Kevin Turner, procedente de Walmart, que era el presidente y director general de Sam’s Club, para que se convirtiera en el director de operaciones de Microsoft. Turner fue contratado en Microsoft para dirigir el grupo de ventas, marketing y servicios de la empresa y para inculcar más procesos y disciplina en las operaciones y la fuerza de ventas de la empresa.

Después de la jubilación de Bill Gates, Ballmer supervisó un «cambio drástico que se aleja de la herencia de la empresa de ser primero el PC», sustituyendo a la mayoría de los jefes de las principales divisiones para acabar con los «feudos de acaparamiento de talento», y Businessweek dijo que la empresa «podría decirse que ahora tiene la mejor línea de productos de su historia». Ballmer fue fundamental para impulsar la estrategia de computación conectada de Microsoft, con adquisiciones como Skype.

Durante el mandato de Ballmer como consejero delegado, el precio de las acciones de Microsoft se estancó. El deslucido rendimiento de las acciones se produjo a pesar del éxito financiero de Microsoft en ese momento. Los ingresos anuales de la empresa pasaron de 25.000 millones de dólares a 70.000 millones, mientras que sus ingresos netos aumentaron un 215% hasta los 23.000 millones, y su beneficio bruto de 75 centavos por cada dólar de ventas es el doble que el de Google o IBM. En cuanto al crecimiento de los beneficios anuales totales de la empresa, el mandato de Ballmer en Microsoft (16,4%) superó los resultados de otros conocidos directores generales como Jack Welch de General Electric (11,2%) y Louis V. Gerstner Jr. de IBM (2%). Estas ganancias procedieron de las franquicias existentes de Windows y Office, con las que Ballmer mantuvo su rentabilidad, defendiéndose de las amenazas de competidores como GNU/Linux y otros sistemas operativos de código abierto y Google Docs. Ballmer también construyó media docena de nuevos negocios, como la división de centros de datos y la división de entretenimiento y dispositivos Xbox (8.900 millones de dólares), (que ha evitado que la PlayStation de Sony y otras consolas de juegos socaven a Windows), y supervisó la adquisición de Skype. Ballmer también construyó el negocio empresarial de 20.000 millones de dólares de la compañía, que consiste en nuevos productos y servicios como Exchange, Windows Server, SQL Server, SharePoint, System Center y Dynamics CRM, cada uno de los cuales se enfrentó inicialmente a una ardua batalla por la aceptación, pero han surgido como líderes o dominantes en cada categoría. Esta mezcla de productos diversificada ayudó a compensar la dependencia de la compañía de los PC y los dispositivos de computación móvil cuando la empresa entró en la era Post-PC; al informar de los resultados trimestrales durante abril de 2013, mientras que Windows Phone 8 y Windows 8 no habían conseguido aumentar su cuota de mercado por encima de un solo dígito, la compañía aumentó su beneficio un 19% con respecto al trimestre anterior de 2012, ya que la división Microsoft Business (incluyendo Office 365) y la división Server and Tools (servicios en la nube) son cada una más grande que la división Windows.

Ballmer atrajo las críticas por no haber sabido capitalizar varias nuevas tecnologías de consumo, lo que obligó a Microsoft a ponerse al día en las áreas de tabletas, smartphones y reproductores de música con resultados dispares. Bajo la dirección de Ballmer, «en muchos casos, Microsoft se ha hecho con tecnologías como los teléfonos inteligentes, las pantallas táctiles, los coches «inteligentes» y los relojes de pulsera que leen los resultados deportivos en voz alta mucho antes que Apple o Google. Pero en repetidas ocasiones ha eliminado proyectos prometedores si amenazaban a sus vacas lecheras». Ballmer fue incluso nombrado uno de los peores directores generales de 2013 por la BBC. A raíz de estas numerosas críticas, en mayo de 2012, el gestor de fondos de cobertura David Einhorn pidió a Ballmer que dejara de ser consejero delegado de Microsoft. «Su presencia continuada es el mayor lastre para las acciones de Microsoft», dijo Einhorn en referencia a Ballmer. En una columna publicada en mayo de 2012 en la revista Forbes, Adam Hartung describió a Ballmer como «el peor consejero delegado de una gran empresa estadounidense que cotiza en bolsa», afirmando que había «sacado a Microsoft de algunos de los mercados tecnológicos más lucrativos y de más rápido crecimiento (música móvil, auriculares y tabletas)».

En 2009, y por primera vez desde que Bill Gates renunció a la gestión diaria de Microsoft, Ballmer pronunció el discurso de apertura del CES.

Ballmer en el MIX en 2008

Como parte de sus planes de expansión en hardware, el 19 de junio de 2012, Ballmer reveló el primer dispositivo informático de Microsoft, una tableta llamada Microsoft Surface en un evento celebrado en Hollywood, Los Ángeles. A continuación, anunció la compra por parte de la compañía de la división de telefonía móvil de Nokia en septiembre de 2013, su última gran adquisición para Microsoft como CEO.

El 23 de agosto de 2013, Microsoft anunció que Ballmer se retiraría en los próximos 12 meses. Un comité especial que incluía a Bill Gates decidiría el próximo CEO.

Había una lista de posibles sucesores de Ballmer como CEO de Microsoft, pero todos habían abandonado la compañía: Jim Allchin, Brad Silverberg, Paul Maritz, Nathan Myhrvold, Greg Maffei, Pete Higgins, Jeff Raikes, J. Allard, Robbie Bach, Bill Veghte, Ray Ozzie, Bob Muglia y Steven Sinofsky. B. Kevin Turner, Director de Operaciones (COO) de Microsoft, fue considerado por algunos como un número dos de facto de Ballmer, ya que Turner tenía un gran conocimiento de los negocios y las operaciones, pero carecía de visión tecnológica. El 4 de febrero de 2014, Satya Nadella sucedió a Ballmer como consejero delegado.

Imagen públicaEditar

Aunque de niño era tan tímido que se hiperventilaba antes de la escuela hebrea, Ballmer es conocido por su personalidad enérgica y exuberante, destinada a motivar a empleados y socios, gritando tanto que necesitó operarse las cuerdas vocales.

Las extravagantes apariciones de Ballmer en el escenario de los eventos de Microsoft circulan ampliamente por Internet en forma de vídeos virales. Uno de sus primeros vídeos virales conocidos fue un vídeo de parodia, producido para los empleados de Microsoft en 1986, que promocionaba Windows 1.0 al estilo de un anuncio de Crazy Eddie. Ballmer y Brian Valentine lo repitieron en una parodia de promoción de Windows XP más adelante.

Un vídeo muy difundido fue su entrada en el escenario en el evento del 25º aniversario de Microsoft en septiembre de 2000, en el que gritaba y saltaba por el escenario, y decía «¡¡¡AMO ESTA EMPRESA!!!». Se le ha apodado «el baile del niño mono». Otro vídeo viral muy conocido fue uno captado en una conferencia de desarrolladores de Windows 2000, en el que aparecía un Ballmer sudado coreando la palabra «desarrolladores».

Relación con Bill GatesEditar

Ballmer fue el padrino de Gates en su boda con Melinda French, y los dos hombres describieron su relación como un matrimonio. Estuvieron tan unidos durante años que otro ejecutivo de Microsoft lo describió como una fusión mental. En el seno de la relación se produjeron debates combativos -parte de la cultura corporativa de Microsoft- que muchos observadores consideraron discusiones personales; aunque Gates se alegró en el año 2000 de que Ballmer estuviera dispuesto a convertirse en consejero delegado para poder centrarse en la tecnología, el Wall Street Journal informó de que había tensión en torno a la transición de autoridad. Las cosas se volvieron tan amargas que, en una ocasión, Gates salió furioso de una reunión tras una pelea a gritos en la que Ballmer salió en defensa de varios colegas, según una persona presente en ese momento. Tras el intercambio, Ballmer parecía «arrepentido», dijo la persona. Una vez que Gates se vaya, «no lo voy a necesitar para nada. Ese es el principio», dijo Ballmer. «Usarlo, sí, necesitarlo, no».

En octubre de 2014, unos meses después de que Ballmer dejara su puesto en Microsoft, un perfil de Vanity Fair afirmaba que Ballmer y Gates ya no se hablaban debido a la animosidad por la dimisión de Ballmer. En una entrevista de noviembre de 2016, Ballmer dijo que él y Gates se han «distanciado» desde entonces, afirmando que antes siempre tuvieron una «relación fraternal». Dijo que su empuje en el negocio del hardware, específicamente los teléfonos inteligentes, que Gates no apoyaba, contribuyó a la ruptura de su relación.

RetiroEditar

Después de decir en 2008 que tenía la intención de permanecer como CEO durante otra década, Ballmer anunció su retiro en 2013, después de perder miles de millones de dólares en adquisiciones y en la tableta Surface. La cotización de Microsoft repuntó con la noticia.

Ballmer dice que lamentó la falta de atención a Windows Mobile a principios de la década de 2000, lo que dejó a Microsoft en un lejano tercer lugar en el mercado actual de los smartphones. Además, atribuyó el éxito de los caros iPhones a las subvenciones de los operadores. Continuó diciendo,

A la gente le gusta señalar esta cita en la que dije que los iPhones nunca se venderían, porque el precio de 600 o 700 dólares era demasiado alto. Y hubo una innovación en el modelo de negocio por parte de Apple para conseguir que se incorporara esencialmente a la factura mensual del teléfono móvil.

Calificó la adquisición de la división de telefonía móvil de Nokia como su «decisión más difícil» durante su mandato, ya que estaba supervisando el cambio de perfil de Microsoft al expandirse en el hardware.

Ballmer organizó su última reunión de la compañía en septiembre de 2013, y abandonó el consejo de administración de la empresa, en agosto de 2014.

El 24 de diciembre de 2014, el Seattle Times informó de que el IRS demandó a Ballmer, Craig Mundie, Jeff Raikes, Jim Allchin, Orlando Ayala y David Guenther en un intento de obligarles a declarar en la auditoría de impuestos corporativos de Microsoft. El IRS ha estado investigando la forma en que Microsoft y otras empresas manejan los precios de transferencia.

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