Morris: El veneno de la serpiente de liga no hace daño a los seres humanos

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Oséase JOAN: ¿Puede decirme qué tipo de serpiente es esta? La encontré en mi patio trasero y supongo que no es venenosa.

Venkat Chandrasekaran

Pleasanton

DEAR VENKAT: Lo que tienes ahí es una serpiente de liga joven. Durante muchos años, los científicos creyeron que esta serpiente no era venenosa, pero las investigaciones han revelado que sí produce veneno. Usted no corre peligro, ya que el veneno es leve y la serpiente carece de la capacidad de administrar rápidamente una inyección de veneno. Debido a sus dientes, el veneno no se libera de un solo mordisco, sino masticando repetidamente. Incluso así, no es muy tóxico para los humanos.

Si se les deja en paz, se dedican a sus asuntos. Sin embargo, si se les molesta, morderán. Le dolerá, pero no le matará. Si le muerden, asegúrese de limpiar completamente la herida y de vacunarse contra el tétanos, como debería hacer con cualquier tipo de mordedura.

Mike Marchiano, experto en la mayoría de las cosas que se deslizan, se arrastran o saltan, dice que probablemente se trate de la serpiente de liga de la cordillera del Diablo (Thamnophis atratus zaxanthus). Son acuáticas, así que si tienes un estanque en tu jardín o en las cercanías, es probable que sea ahí donde pase el rato. Comen ranas, renacuajos, pequeños peces e insectos.

Si la serpiente tiene un moteado de color rojo en su costado, entonces es una serpiente de liga de la costa (Thamnophis elegans terrestis). Las serpientes de la costa comen casi cualquier cosa pequeña que se mueva, incluyendo insectos, caracoles, pequeños anfibios, lagartijas, ratones y pájaros.

No es que usted quiera, pero si recoge una serpiente de liga es probable que obtenga un fuerte olor de algo que huele realmente mal. Cuando se ven amenazadas, las serpientes segregan fluidos anales en un intento de hacer que un depredador las suelte. ¿Demasiada información?

Existen dos teorías sobre el origen del nombre de la serpiente. Una escuela dice que es porque las rayas de la serpiente se asemejan a las ligas con rayas de colores que los hombres usaban para mantener sus calcetines; otra teoría es que es una ligera corrupción de la palabra alemana para jardín.

Oséase JOAN: Hace unos dos meses, nuestro barrio rural se convirtió en el hogar de una familia de zorros. Mi marido y yo estábamos encantados de ver de vez en cuando a un zorro caminando a lo largo de nuestra valla y teníamos la esperanza de que los zorros ayudaran a reducir la abundancia de ardillas de tierra, topos y ardillas de tierra que conlleva la vida en el campo.

Nuestra emoción al ver crecer a los tres jóvenes cachorros se convirtió en un leve pánico para mí el otro día cuando vi a mi perro de 14 libras en el patio trasero con los zorros ahora adolescentes. Con 14 libras, me preocupa que pueda tener el atractivo para ellos de un conejo gordo.

Agradecería su experiencia sobre el posible peligro que corre mi perra y, si está en peligro, sus sugerencias sobre qué hacer para animar a estos zorros a vivir un poco más lejos de mi casa.

Donna Taylor

Morgan Hill

Oiga DONNA: tiene razón al estar preocupada. Los gatos y gatitos pequeños, y las razas de juguete pueden convertirse en presa de los zorros. Lo mejor que puede hacer es asegurarse de que si su perro está fuera, usted está fuera con él.

La exclusión es la mejor manera de mantener a su perro a salvo. Poner un cable de choque alrededor de la valla impedirá que los zorros se acerquen; las empresas que fabrican repelentes no tienen uno específico para zorros, pero los que se usan para perros y gatos pueden funcionar; si hay un lugar al que entran en el patio, amontona allí un poco de arena usada para gatos o una camiseta empapada de sudor. Reconocen esos aromas como algo de lo que no quieren formar parte. Ahora que lo pienso, eso también funcionaría conmigo.

Si tienes comida de perro fuera, llévala dentro.

Con el tiempo, los zorros se trasladarán a lugares más acogedores.

Contacte con Joan Morris en [email protected]

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