‘Eles Limparam Bastante Bem’. O que os arqueólogos encontraram na quinta onde Woodstock foi guardado

Por Jeffrey Kluger

1 de Agosto de 2019 6:00 AM EDT

A maioria das pessoas ficou satisfeita no Verão de 1969 com a rapidez com que os detritos foram limpos após o Festival de Música e Artes de Woodstock no norte do estado de Nova Iorque. Quando meio milhão de pessoas descem numa única quinta de 600 acres no meio de um Agosto quente, chuvoso e lamacento, é de esperar uma confusão. Mas a cidade e os promotores de concertos fizeram um trabalho rápido de tudo isso, devolvendo a quinta ao proprietário Max Yasgur, mais ou menos no mesmo estado em que a tinham encontrado. Meio século depois, nem todos estão satisfeitos com todas as arrumações pós-festival.

“Infelizmente, eles limparam muito bem”, diz Maria O’Donovan, uma directora de projecto do Serviço Público de Arqueologia da Universidade de Binghamton, em Nova Iorque. “Se vires as fotografias, é espantoso que elas a tenham limpo de todo”

O infelizmente, claro, é a arqueóloga em O’Donovan a falar. O que começa como lixo pode tornar-se artefactos inestimáveis, e quanto mais resta para ser enterrado e preservado durante décadas ou séculos ou milénios, mais gerações descendentes podem aprender sobre os que vieram antes. Mas isso não quer dizer que o sítio Woodstock – que não está de todo em Woodstock, mas a 46 milhas de distância em Betel- tenha ficado absolutamente intacto. Como parte de uma equipa que desenvolve uma rede de pistas reconstruída e instalação artística cronometrada para o cinquentenário do concerto, O’Donovan e a sua equipa, sob o patrocínio do Museu em Bethel Woods e do Centro de Artes de Bethel Woods, fizeram um trabalho impressionante aprendendo o que podem sobre o local do concerto a partir do pouco que resta.

Fácilmente, a característica mais distintiva do festival foi o palco onde The Who, Janis Joplin, Jimi Hendrix, Joan Baez, os Grateful Dead e 27 outros actos actuaram. O palco tinha cerca de 60 pés de comprimento por 45 pés de profundidade, protegido (imperfeitamente) por uma enorme lona de lona suspensa. Duas torres de altifalantes – uma delas a altura de um edifício de sete andares – projectaram a música que fez toda a história. Sem fundações escavadas para suportar toda essa infra-estrutura, contudo, resta apenas um sussurro dela.

“O palco foi uma peça de construção razoavelmente pesada”, diz O’Donovan. “Mas foi construído sobretudo na superfície – mais do que seria de esperar para um palco. O único outro suporte foi fornecido por cabos aéreos”.

Isso não significa que não reste nada. O’Donovan e a sua equipa localizaram um marcador de poste para uma vedação que rodeava o palco. Trabalhando a partir de fotografias aéreas e mapas de concertos antigos, puderam começar nesse ponto e emoldurar a área que albergava o palco. O seu trabalho foi especialmente desafiante uma vez que, ao contrário do resto dos 600 acres, que mantiveram a sua topografia original, o local do palco foi alterado. “Houve outro concerto lá desde então”, diz O’Donovan, “e podem ver as provas de classificação e enchimento”

Muito mais fácil de estudar era uma área no local do festival que era informalmente conhecida como o Bindy Bazaar. Localizado longe da área principal do palco, o bazar foi reservado para dar espaço a cabines pop-up, onde os concertistas podiam vender – ou, sendo esta a contracultura, o artesanato e o vestuário e outros artigos coleccionáveis. As cabinas eram excessivamente temporárias – “efémeras”, como O’Donovan as descreve liricamente – mas deixaram a sua marca, principalmente sob a forma de rochas, empilhadas ou forradas para dar apoio ou para marcar um enredo. Tais sinais duradouros de intervenção humana que seria improvável que se formassem naturalmente são exactamente os tipos de provas que os arqueólogos procuram.

“Imagino que encontraríamos mais se escavássemos”, diz O’Donovan, “mas o nosso trabalho está relacionado com o que o nosso patrocinador deseja ter feito”. Para a comunidade de Bethel Woods, a escavação está claramente fora desse âmbito. O’Donovan encontrou alguns fios pendurados em árvores na área que poderiam ter sido utilizados para apoiar as cabines.

Os planeadores do concerto mapearam pontos dentro da área do bazar para cerca de 25 cabines, e esse foi mais ou menos o número que os arqueólogos encontraram. Mas, de acordo com um evento que tinha tudo a ver com a quebra de convenções, a localização exacta das cabines foi desviada dos planos. “A experiência Woodstock foi muito, digamos, informal”, diz O’Donovan. “Não foi empresarial”. Isto não foi a Pepsi. Foram apenas pessoas com coisas para trocar ou vender”

É sempre possível que uma vasculhada mais profunda da quinta de Yasgur produza outros artefactos. Os arqueólogos de Binghamton encontraram uma dispersão de abas de puxar alumínio de latas de cerveja ou refrigerantes – o tipo removível que causava lixo adicional antes da indústria ter mudado para abas de puxar para cima anexadas. “Pode-se realmente datá-las, uma vez que há uma sequência cronológica para quando foram descontinuadas”, diz O’Donovan. Se houvesse roupas que escapassem à limpeza inicial, o pano já se teria decomposto há muito tempo, mas botões ou estalos ou fechos de correr poderiam sobreviver no subsolo. Os sapatos perdidos também, tal como qualquer prova da abundância de tubos e outras parafernálias utilizadas para o abundante vaso que também caracterizou o concerto.

“Os arqueólogos estudam os seres humanos e tentam interpretar o passado a partir de restos materiais”, diz O’Donovan. “Esses restos estão constantemente a ser depositados”. Cinquenta anos é um nano-segundo no arco da história, e os quatro dias do Festival de Música e Artes de Woodstock foram um cintilar ainda mais estreito. Mas foi uma cintilação que ajudou a definir a nação num momento turbulento, e as suas marcas culturais – como as suas pilhas de pedras e as abas de puxar abandonadas – predominam.

Escreva para Jeffrey Kluger em [email protected]

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